Anita Roddick, Empresaria, Activista Y Fundadora De The Body Shop

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Anita Roddick: Sensible, multifacética e internacional

Anita Roddick, nació en Littlehampton, Inglaterra en 1942, hija de inmigrantes italianos. Desde pequeña, desarrolló su sensibilidad social. Tuvo una carrera diversa y viajó mucho: fue maestra, propietaria de un hotel, camarera y trabajó en las Naciones Unidas. Vivió en París y Génova y viajó extensamente por Australia, Tahití, Madagascar, las Islas Mauricio, Nueva Caledonia y Sudáfrica, donde se rebeló contra el sistema del apartheid.

Se casó con el escocés Gordon Roddick. En la época en que ellos manejaban un restaurante en un hotel, él decidió recorrer
 el continente americano a caballo, desde Buenos Aires hasta Nueva York. Fue entonces que ella tuvo que ingeniárselas para mantener a sus hijas. Para Anita, emprender el negocio fue una forma de supervivencia. Empezó su empresa de cosméticos —The Body Shop— como una manera de sobrevivir, inspirada por sus viajes, en los que había aprendido los rituales del cuerpo de las mujeres alrededor del mundo. También la frugalidad, que caracterizó a su madre durante los años de la guerra, la llevó a cuestionar las convenciones vinculadas a la manera de distribuir productos. ¿Por qué desperdiciar cuando los mismos envases podían volverse a llenar? La irritaba el hecho de
 que no pudiera comprar los cosméticos convencionales en envases pequeños, considerando que gran parte del precio que cobraban estaba destinado a pagar por los envases. También la irritaba ver anuncios falsos que prometían cambios milagrosos con fotos de jovencitas de dieciséis años anunciando productos antiarrugas para mujeres de cincuenta.

Anita Roddick: Pionera de la cosmética sostenible

The Body Shop, fundada en 1976, tuvo una estrategia innovadora que reflejó las experiencias y la manera de ver el mundo de su fundadora. Mientras la mayoría de las empresas de cosméticos vendían en tiendas por departamentos, gastaba mucho en publicidad e invertía en sus empaques, The Body Shop vendía en sus propias tiendas y no gastaba mucho ni en publicidad ni en sus empaques. Son “cosméticos con responsabilidad social”, en los que se 
usan ingredientes de países en vías de desarrollo. Además, se comunica el hecho de que al comprar sus productos se apoya a los trabajadores de esos países y, por ende, se contribuye a
 su desarrollo.

The Body Shop se adhirió a valores afines a los
 de su fundadora, ya que no solamente está en contra del uso de los animales en experimentos, sino también a favor de apoyar el comercio de la comunidad. Además, busca activar la autoestima de las mujeres, proteger nuestro planeta y defender los derechos humanos. Su visión fue “construir una organización basada en valores”. Anita Roddick estaba convencida de que los negocios tenían el poder de hacer el bien. Definió la misión de The Body Shop como: “Dedicar nuestro negocio a la consecución del cambio social y ambiental”.

Anita Roddick y el Capitalismo Iluminado

Anita Roddick y su esposo utilizaron
 su cadena de tiendas para promover el desarrollo social. Acuñaron el término capitalismo iluminado y se convirtieron
 en mucho más que una empresa de cosméticos. Ello contribuyó a que ganaran la lealtad de su clientes y empleados y les generaron el equivalente a una inversión publicitaria de noventa y seis millones
de dólares, mediante las noticias que salieron en medios de comunicación. Además, colaboraron activamente con diversas
 ONG alrededor del mundo. The Body Shop, hoy forma parte de la empresa brasileña Natura & Co, el cuarto grupo de belleza más grande del mundo. El grupo y las marcas que representan está comprometido con prácticas de negocio sostenibles y éticas.

Tres Tips de Anita Roddick

Anita Roddick aconsejaba a los nuevos emprendedores que se hicieran 3 preguntas: (1) ¿Qué te gusta hacer? (2) ¿En qué eres bueno? Y (3) ¿Qué te diferencia del resto?

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** Este artículo ha sido adaptado del libro El Gran Salto hacia la innovación, de Jacqueline Saettone, disponible en Amazon.

 

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